3 – Een week later

Een week later reed ik terug.

We hadden een afspraak gemaakt met de verkoper.
Maar mijn vrouw kon zich niet vrijmaken, en de kinderen hadden school.
Dus, reed ik er alleen naartoe.

We hadden het web doorzocht naar wat meer informatie.
Maar erg veel waren we niet te weten gekomen.

Eén herkenbare foto en een notarieel bericht :

“vrijstaand herenhuis te koop,
begin 19 de eeuw (bouwjaar onbekend)
twee verdiepingen, te renoveren
omliggend 3 hectare,”

– dat was ver alles.

Het roestige hekje protesteerde snerpend.

Ik wou mij eerst vergewissen van de staat langs de buitenkant.
Ik probeerde om het huis heen te lopen – Het leek wel een kubus met een dak erop – aan iedere kant drie hoge ramen met telkens daarboven weer drie.
Het kostte mij heel wat moeite om mijn weg door deze hellende tuin te banen – zo hoog stond het gras!

En goed uitkijken vooraleer ik mijn voeten zat.
Door de tijd hadden her en der herkenbare – en onherkenbare voorwerpen hun plaats verworven tussen de woekerende gewassen.
Een roestige fiets was haast onherkenbaar opgeslokt door klimop.
En wat verder stak de kleurloze karkas van een tuig boven de wildgroei.

De buitenmuren waren bekleed met verfresten van een onbestemde kleur.
– waaruit hier en daar naakte donkerrode bakstenen staken.
De gebarsten hoge ramen speelden een hoekig spel met weerspiegelende wolken…

Dit huis geleek helemaal niet meer op dat van een week geleden.
Van kortbij had het zijn antieke schittering verloren.
Nu deed het de moed van de dappersten verzinken.

Opeens een aanzwellend geruis – als een waterval –
Ik strompelde in de richting van het gerucht en ontdekte een rij populieren waaraan de wind heftig rukte.

Vanuit het niets klonk een vrouwenstem.
Zij riep iets onverstaanbaars. Waar jeugdige kreten op volgden –
– Pok!…Pok! – een tennisspel?
Een romp – daar een arm, en ginds rennende benen schoten op tussen het groen.
Even verscheen de rugzij van een hoofd en verdween dan weer meteen.
Flarden wit flitsten tussen de struiken bij iedere beweging van de spelers